ASOCIACION CIVIL PARACAIDISTAS DE MALVINAS MISIONES  
 
  PRUEBA DE QUE EL CONTINENTE TUVO ACCIONES BÉLICAS - OPERACION "MIKADO" 1982 28-06-2017 14:05 (UTC)
   
 


MISIÓN SECRETA BRITÁNICA DURANTE MALVINAS
En los primeros días de Mayo de 1982, la conducción inglesa de las operaciones en el Atlántico Sur estaba muy preocupada por los resultados de los ataques aéreos argentinos a su flota. El hundimento del “Sheffield” y los daños a sus buques de alerta temprana, indicaban que eran muy difícil prevenir las incursiones de la aviación argentina. De allí que se decidiera destruir las pistas e instalaciones de las dos bases aéreas desde partían sus aviones. Sin embargo un bombardeo de alta cota resultaba complicado y poco efectivo, como ya había ocurrido con el ataque del Vulcan en la pista de Puerto Argentino.
fue entonces que se planifico realizar un audaz golpe, enviando al crepúsculo del 19 de mayo 2 aviones Hércules C-130 de la RAF, similares a los argentinos para desembarcar dos equipos de quince “comandos” del cuerpo SAS, cuya misión seria destruir pistas e instalaciones con equipos de demolición e incendio. Estos hombres pertenecían al Escuadrón B, Regimiento 22º del SAS con base en Hereford, Gales, a unos 170 Km de Londres.
Hay versiones que dicen que se buscaron radioperadores que hablaran con modismo argentino para hacer aproximaciones de aterrizaje en las pistas, ya que tenían grabaciones de las efectuadas por los C-130 argentinos. Los incursotes quedarían en la cabeceras con sus turbohélices en marcha mientras grupos especializados descendían con Land Rovers por las rampas traseras. Las pistas se destruirían en la mitad de su longitud para impedir el despegue de los cazabombarderos Skyhawk y Súper Entendard, pero dejando un margen suficiente como para que los Hércules ingleses pudieran salir, ya que estas maquinas tenían la posibilidad de operar en STOL (corta distancia).
Se había previsto que los dos aviones atacantes siguieran rutas de aproximación y aterrizaje similares a las habituales de las maquinas argentinas. Pero para brindar un apoyo de guía final, se iba a instalar un pequeño radiofaro de guía satelital con VHF en un punto desierto del Estrecho de Magallanes, para lo cual se desplegaría secretamente hacia ese lugar un helicóptero Sea King. Este aparato podría colaborar para eventuales evacuaciones de personal que no pudiera escapar en los mismos aviones en que habían llegado.
El DIA convenido despegaron desde la larga pista de Wideawake en la isla Ascensión, los dos Hércules CILR4XV 296 equipados con sistemas Omega y previstos de lanzas para reabastecimiento aéreo que habían sido instaladas semanas antes en los talleres Marshall de la compañía Cambridge. Tendrían que cumplir un vuelo de 14000 kilómetros, algo sin precedentes y superior aun al espectacular vuelo del Vulcan del 1º de mayo, durante el cual se reabastecerían varias veces con diez tanques Vickers CIPLR2 (VC-10 modificados) que se reabastericean entre si y los dos Hércules, una quince veces, a lo largo de la ruta prevista. A bordo Iván dos grupos del Special Air Service con sus característicos pasa montañas marrones. El vuelo hasta la Patagonia insumirían diez horas.
Sin embargo, al no recibir del helicóptero Sea King las comunicaciones claves previstas para coordinar la operación, y como esa parte de la misión era fundamental, se hizo abortar el operativo y los dos Hércules con sus equipos regresaron a su base, en la isla Ascensión.

EL HELICÓPTERO
El helicóptero Sea King HC-4 matricula ZA-290 (código operacional -/VC) del Escuadrón 846 embarco en el HMS Portsmouth a bordo del portaaviones “HMS Hermes” el 29 de marzo con rumbo a las islas Malvinas. Durante la navegación se lo equipo visores especiales para vuelo nocturno y fue transferido al “HMS Invencible” en la noche del 17 de Mayo, destinado a una misión de renococimiento de largo alcance.
Esa misma noche el HMS Invencible se dirigió hacia el continente a toda marcha a nos -25 nudos- escoltado por el HMS Broadsword a una milla, en total oscuridad y silencio de radio. Los barcos detuvieron su marcha en un sitio no precisado y de la cubierta delantera del líder, a las 0:15 horas del martes 18, despego el ZA-290, piloteado por el teniente Richard Hutchings (un “boina verde” instruido en Lympstone, Devon) del royal Marines y era secundado por el teniente Alan Riginald Courtenay y Bennet de la Armada Real y el suboficial (leaDing Crewman) Meter Blair Imrie, de la armada.

Volando a muy poca altura sobre el mar para no ser detectado por los radares, al parecer el helicóptero entro a la isla de Tierra del Fuego por la bahía San Esteban y sobre un sitio en donde la lengua de tierra que separa la costa de territorio chileno es de apenas unos 4 kilómetros.
Sin embargo, los radares de dos destructores argentinos y un radar de la Fuerza Aérea detectaron las evoluciones de un helicóptero, cerca de la frontera con Chile, aunque no hay coincidencia sobre la hora y fecha de esa detección. Unos de los operadores del destructor “Bouchard” que esta fondeando en la bahía Esperanza, comunico sin usar lenguaje cifrado esta novedad al destructor “Piedrabuena” esta estaba fondeando mas al norte. Los registros de radar señalaron que el helicóptero volaba viniendo de Chile a muy baja altura (con rumbo 090 y a unos 160 km/h) y que luego desapareció, como si hubiera descendido. Unos cinco minutos mas tarde el eco volvió a aparecer evolucionando en torno a la estancia Sara Braun, a unos 45 kilómetros de Rió Grande. En declaraciones posteriores el Vicealmirante (R) Horacio Zaratiegui, que estaba a cargo del área Tierra del Fuego y sur de Santa Cruz, durante el conflicto, señalo que esa detección se registro el mismo día miércoles 19, fecha en cuyo amanecer varios testigos chilenos dijeron que había caído la maquina.
Los jefes de la Base Aeronaval de Rió Grande dispusieron inmediatamente el envió de varias patrullas en seis helicópteros, pero sus observaciones no descubrieron nada anormal en la zona. Previamente se ordeno un refuerzo en sus guardias con una compañía de infantes de marina y el minado de varios puntos de los alrededores.
El helicóptero se habría ocultado entre unas lomas hacia las cuales llegaban dos probables rutas de evacuación desde el Rió Grande, una que seguía el curso del rió Siva y cruzaba la estancia Sara Braun y otra que llegaba hasta la estancia El Salvador. Estos rumbos serian fáciles de seguir y preverían de sitios para ocultarse y de agua fresca a los incursores ingleses en caso que no pudieran escapar en sus Hércules.

Liberado de la amenaza de los cazabombarderos y aprovechando la confusión que seguramente afectaría a las bases argentinas al termino del operativo, los buques de la flota británica podrían aproximarse para ayudar a la evacuación de los “comandos”. Esta misión tenia como antecedente la que habían realizado años atrás comandos  israelíes en el aeropuerto Entebbe de Uganda, donde descendieron varios vehículos (hasta un automóvil Mercedes Benz similar al del dictador  Iddi Amin) y lograron exitosamente liberar a grupos de rehenes. Este operativo tuvo gran repercusión en todo el mundo y hasta motivo la realización de una película de acción.

EL ULTIMO OPERATIVO
Al parecer, un temporal de viento y lluvia que se desato en la noche siguiente afecto el ultimo vuelo del helicóptero, cuando intentaba situarse en el sitio previsto. Arrastrada por ráfagas tomentosas del este la maquina hizo un accidentado descenso a las 6:25 (hora local) el miércoles 19 de mayo en una playa al sur de Punta Arenas. Su fuselaje quedo de costado y su rotor principal se desprendió a una decena de metros de distancia, sobre las aguas. Su tripulación, luego de destruir los equipos y claves de comunicación que habían quedado en el semidestrozado fuselaje, se oculto entre unos matorrales para protegerse de la tormenta e hizo un precario campamento, antes de cruzar la ruta y trepar hacia un cerro boscoso, donde los “comandos” se refugiaron.
Antes esta situación en las primeras horas hubo nerviosas consultas entre las autoridades chilenas, pues hubiera correspondido internar a la maquina y a sus tripulantes hasta el fin del conflicto. Sin embargo, la trascendencia periodística que tendría este accidente, perjudicaría la postura de neutralidad que fingía adoptar el régimen chileno. Fue así que se pretendió a enviar unas palas mecánicas para cubrir los restos del helicóptero, que estaba semidestruido sobre la playa marítima de pedregullo y pasto, en el paraje denominado Canadá de los Ciervos, de la bahía Agua Fresca y a 26 kilómetros de la ciudad Punta Arenas; el fuselaje quedo totalmente cubierto bajo un montículo de grava.
En los días siguientes, y debido a que creían estar en territorio argentino, los tres ingleses se desplazaron unos veinte kilómetros hacia el cerro El parrillar y su lago. Posteriormente al descubrir que estaban en territorio chileno, descendieron y se entregaron en un reten carabinero. Al gobierno de Thatcher tampoco le convenía que se descubriera su intencio de llevar el conflicto hasta el mismo continente americano, sin obtener réditos significativos que lo justificaran. Por su parte, a las autoridades argentinas tampoco le resultaba halagador que se comprobara como efectivos enemigos podían incursionar con cierta libertad sobre sus fronteras continentales.
El que escribe estas líneas, llego al lugar del accidente pocas horas después –antes lo habían hecho periodistas y camarógrafos trasandinos, a quienes ni dejan acercarse hasta el fuselaje caído- acompañado por un fotógrafo Leonardo Zavattaro y el chofer Jose Fernández.

 

También revelaron y transmitieron la fotografías del rotor por medio del transmisor del telefoto que ellos portaban, logrando una primicia absoluta que salio publicada en el Diario “Clarín” en su edición del DIA 21 de mayo. Los periodistas fueron liberados dos horas mas tarde y regresaron inmediatamente en su automóvil a la ciudad de Ríos Gallegos.

Pocos días después los tres tripulantes ingleses bajaron de los cerros en donde se habían ocultado y se entregaron a los carabineros de un puesto cercano. Las autoridades chilenas  los remitieron a Santiago y desde esta capital fueron transportados por vía aérea hasta Gran Bretaña, sin dejarlos tomar contacto con la prensa. Al termino de la guerra, los tres tripulantes del Sea King fueron distinguidos y condecorados por su actuación en este operativo.

Importa destacar la trascendencia que los mandos británicos le dieron a este operativo, pese a su frustración, pues los dos pilotos del Sea King caído recibieron la Distinguished Service Cross (entre otros 24 seleccionados en tan alto nivel durante esta guerra), una condecoración que sigue en importancia a la Cruz de la Reina Victoria dentro de los rangos del honor militar ingles. El suboficial Imrie recibió también similar distinción, pero en forma de Medalla, según su encuadre
fuente: Revista Aeroespacio

 
Era ya el anochecer,  pero lograron la cooperación de unos pescadores vecinos para que extrajeran del agua los restos del rotor principal del aparato, que se había desprendido en el accidente. Partes de este rotor son el único testimonio de esta misteriosa y frustrada aventura bélica, que ahora se entrega al Museo Nacional de Aeromántica de la Argentina.
El periodista argentino y sus acompañantes fueron detenidos, a poco de fotografiar ese rotor, por tres hombres que se identificaron como detectives de la DINA, Dirección de Seguridad Chilena. Luego de nerviosas tratativas, los policías condujeron a los argentinos hasta la oficina del diario “La Región”, en donde hicieron revelar el material fotografiado para supervisar que habían captado. Los agentes recortaron solamente un cuadrito del negativo en donde se veía a un helicóptero chileno en vuelo, que los argentinos fotografiaron circunstacialemente durante su viaje. El autor de este articulo pudo transmitir la nota a su diario por medio de la teletipo del periódico local, que los chilenos le facilitaron como cortesía profesional.
 

 
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